Question Réponse : Les spermatozoïdes seront-ils fabriqués en laboratoire à l'avenir ?

Joseph Miguel 11-08 à 9:30 Science

Face à une fertilité masculine de plus en plus menacée, des équipes cherchent les moyens de produire artificiellement des spermatozoïdes. Et la recherche avance à grands pas !

Baisse de la qualité du sperme (en raison, notamment, des perturbateurs endocriniens), malformations congénitales... La virilité est, physiologiquement, mise à rude épreuve. Pour avoir malgré tout des enfants, il ne reste aux hommes trahis par leurs spermatozoïdes que les joies de l'adoption ou du don de sperme...

C'est pour leur permettre d'avoir leurs "propres" enfants, génétiquement parlant, que les scientifiques planchent sur le moyen de fabriquer in vitro des spermatozoïdes, à partir de cellules prélevées sur le corps du futur père.
Des cellules souches transformées en spermatozoïdes

Plusieurs équipes sont déjà parvenues à faire évoluer des cellules souches embryonnaires et adultes en cellules germinales qui, une fois greffées dans des testicules de souriceaux, se sont transformées en spermatozoïdes.

En 2015, une équipe lyonnaise a même annoncé avoir obtenu des spermatozoïdes matures après avoir mis en culture durant soixante-douze jours des cellules prélevées sur le testicule d'hommes stériles. Des essais de fécondation in vitro devraient avoir lieu en 2017. A ce jour, seuls des spermatozoïdes créés chez la souris à partir de cellules souches embryonnaires ont permis d'obtenir des naissances.
La technique pourrait être prête dans une décennie

Avec un gros bémol, puisque les souriceaux souffraient de plusieurs pathologies, notamment respiratoires. Mais, selon les chercheurs, la technique pourrait être au point dans une dizaine d'années.

Une façon d'inciter le législateur à prendre ses responsabilités dès maintenant. Car fabriquer des gamètes rendra possible la procréation entre deux personnes de même sexe, voire à partir de cellules d'un seul individu...

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